月明かりの池 訳:誠生 原作:朱自清

 この何日か、なかなか心が落ち着かない。今宵、庭に座って夕涼みをしていると、ふと、毎日通り過ぎている蓮池のことが思い出された。この満月の光の下では、きっと違う様子を見せてくれるだろう。月がだんだん高く上ってきた。壁越しに聞こえていた子供たちの笑い声はすでに聞こえない。妻は、子供の潤ちゃんを寝かしつけるため、背中を軽くたたいきながら、うつらうつらしている様子で子守唄を口ずさんでいる。私はそっと羽織をはおり、ドアを閉めて外へ出た。
 
 蓮池に沿って、歩いていくと、折れ曲がっていて、石炭ガラで舗装した一筋の道がある。ひっそりとしてひなびた道だ。昼間でさえ、人通りが少ないのだから、ましてや、夜はなおさら寂しく感じられる。蓮池の周りには数多くの木々が生い茂っていて、道の傍らには柳や名も知らない木々がある。月のない夜には少し怖いような感じがするが、今夜は淡い月明かりではあるけれど、それがかえって、いい雰囲気をかもし出している。
 
 この道にいるのは私ひとりだった。私は手を後に組んで、そぞろ歩きをしていると、まるでこの空間は私だけのものになったような気がする。私は賑やかなのも、静かなのも好きだ。また大勢の人といっしょにいるのも、一人でいるのも好きだ。今夜のように、月明かりの下、一人広々とした空間にいて、何を考えてもいいし、何も考えなくてもいいというこの境地は、本当に自由な人間になった気分だ。昼間にやらなければならないことも、話さなければならないことも、すべて気にしないでいられる。今は、ただ、目の前に広がる蓮の香りときれいな月を楽しんでいれば、それでいい。
 
 曲がりくねった蓮池の上には、見渡す限り蓮の葉が生い茂り、葉っぱは池から高く上に伸びている。まるで、しとやかな踊り子がスカートを広げているように見える。幾重にも折り重なった葉っぱの間からは、小さな白い花が点々と見えて、しなやかに咲いているのもあれば、恥ずかしげになかなか咲きそうにないつぼみのようなものもある。まるでちりばめられた真珠のようにも見え、湯上りの美人のようにも見える。すがすがしい香りが絶え間なく、そよ風といっしょに運ばれてきて、まるで、遠いところにある高殿の上からかすかに歌声が聞こえてくるようだ。この時、花も葉も小刻みに震え、まるで稲妻のように一瞬のうちに、向こう側のほうへ移動する。もともと葉と葉が肩を並べるようにくっついていたので、濃い青色の波が波紋を広げるように感じられた。葉っぱの下には、水が静かに流れているが、葉っぱにさえぎられていて、見ることができない。といっても、それだからこそ、蓮の葉に趣があるのだと思う。
 
 月明かりは流れる水のようだ。静かに花と葉っぱの一枚一枚に淀みなく注がれる。薄い青霧が蓮池の中から浮かび上がって来る。葉っぱと花は、まるで牛乳で洗われたかのようでもあり、細い綿糸の夢に包まれているようでもある。満月とはいえ、空には一層の薄い雲がかかっているので、明るい光が差してこない。しかし、私はこれこそがちょうどいいのだと思う。熟睡はもとより欠かせないことだが、少し居眠りするのも別の味わいがあるというのと同じだ。月明かりは木々の透き間から差し込んでくるため、高い位置で群がり生える灌木が、それぞれに、まだら模様の黒い影を落としていて、くっきりと浮き出て見える幽霊か何かのようだ。曲がった柳の木のまばらな影は、あたかも蓮の葉の上に描かれた美しい少女のようだ。池の中に差している月明かりは斑(むら)があって、それでいて、光と影の調和が取れていて、そのメロディーはまるでバイオリンによって奏でられる名曲のようだ。
 
 蓮池の周りは、遠くも近くも、高いところも低いところも、すべて木が生い茂っているが、その中でも、柳の木が最も多い。これらの木がまさに蓮池を幾重にも取り囲んでいるのだ。ただ、この小道のある傍らだけは、木がなくて透き間ができている。まるで月の光のために特別に取っておいたようだ。木々の色はすべて一様に暗くて、ぱっと見たところ、まるで霧の一塊のようだが、柳の木の容姿は霧の中でも見分けることができる。こずえの上には、ぼんやりとした山々が見える。といっても、山の輪郭がだいたい見えるだけのことだ。木々の透き間から漏れてくる街頭の灯りは打ちしおれて元気がない。疲れて眠たい人のような目だ。この時、最もにぎやかなのは、やはり木々の上で鳴くセミの声と水の中の蛙の声。しかし、その賑やかさは彼らのものであって、私には何にも感じられない。(了)


 
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