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天上縊死

 まだ携帯電話のないころのことだ。大学4年生の春、ぼくは近代詩を研究するゼミで不思議な男と知り合った。メンバーは男4人、女2人というゼミだった。男の一人は以前からの親友で、ハンサムだが、孤独を好む少し暗い印象の男だった。そして、初めて会ったのが原口という男だ。こいつは以前からの親友以上に暗かった。ゼミ仲間の話によると、彼は自殺未遂を繰り返している死神のような男だから、近づかないほうがいいということだったので、少し警戒していたのだが、その陰気な男が何とぼくと波長があったのだろうか、何度も僕の下宿を訪ねてくるようになった。

 そして、ある日、彼はついに本性を現した。自殺未遂の後の傷口を見せて言った。

 「何度も死のうとしたけど、死ねなかった。実は今も毎日死ぬ方法を探している。」

 これを聞いたぼくは、何だ、こいつ自殺願望の男なんだ。たしかに死神のような奴だと思った。そして、逆療法を試みた。実はぼくの部屋は2階だったのだが、思い切って言ってみた。

 「じゃあ、この窓から飛び降りてみたらどうだ。死ぬのを見届けてやるよ。」

 彼はしばらく呆然としていたが、ぼくが同じことを繰り返し言うと、あきれたような顔で言った。

 「そんなことを言われたの、初めてだ。」

 それだけ言って、彼は自分のアパートに帰って行った。その後、彼は少し明るくなった。ぼくは少し気分がよかった。人を救ってやったんだ、いいことをしたという気分だった。

 そして、夏が来た。人を救った気分でいたぼくだったが、実は、ぼくもぼく自身のことで、彼以上に陰鬱な気分だった。というのも、この年の春、恋人が妊娠していることがわかり、結婚を迫られ、そのことを親にも話して、とうとう結婚することになっていたのだ。この恋人というのが、数年前から、何かの縁で知り合い付き合い始めた先輩だったが、性格の不一致とでもいうのだろうか、結果的に毎日のように喧嘩を繰り返し、何度も別れる寸前までいったのに、別れられずにいたのだった。彼女は先に大学を卒業して、少し離れた街で働いていた。そんな時に、妊娠を知らされて、結婚に至ったのだった。どうにも未来に希望が持てない時期だった。

 その年の秋、とうとう結婚式の日が迫って来た。式は彼女が住んでいる町の教会で行われることになった。その前日、いつものように原口がぼくの下宿に来ていた。朝まで二人で酒を飲んだ。ぼくは結婚式に出るのを渋ったが、原口にせかされて早朝になって出かけ、式には暗い顔で出席した。そして、暗い未来をますます実感して、自分の下宿へ帰ってきた。新婚旅行もなし、ただ形だけ結婚したようなものだった。

 卒論も終わり、大学生活も残りわずかになったある冬の日、原口がぼくの部屋に勢い込んでやってきた。ついに自殺の方法を決めたという。お前もいっしょに死のう。決行は明朝だと言う。ぼくは何となく頷いてしまった。そして、その夜、ぼくは公衆電話から母に電話をかけた。ただし、電話に出た母にぼくは何も言えなかった。ただ母の声を聞いただけで切ってしまった。

 次の日の朝、目覚めると、母が目の前にいた。心配で飛んできたというのだ。およそ5時間かけてぼくの住む町へ来たのだ。大丈夫?と言われ、大丈夫!と答えるほかなかった。そこへ、窓の下から、原口の声がした。暗い声だった。母は直感したのか、返事しちゃダメと言った。ぼくは涙ぐみながらも、ただただ黙っていた。それから、しばらくして、声が聞こえなくなってから、母はぼくを故郷に連れ帰った。

 故郷にいる間に、僕の心は少しずつ癒えていった。やせ細っていた体も回復した。1月に入り、高校時代の旧友とも会い、なんだか、本当に自分らしさを取り戻したような気分だった。そして、冬休みも終わり、少し明るい気分で大学の町に戻った。と言っても、原口のことは心配だった。何とかもう一度説得して自殺をやめさせようといろいろ考えていた。

 ところが、下宿に着いたぼくに、ゼミの仲間から電話があった。

 「お前、知ってるか?原口が自殺したぞ!」

 聞けば、アパートの天井の梁にロープをかけて首をつって死んだという。愕然とした。どうにも立ち上がれないほどの打撃を受けた。泣き崩れた。ものすごい後悔の波が押し寄せてきた。波が波を呼び、どうにも止められなかった。そのまま部屋で崩れ折れて、本当に寝込んだようになって、どこにも出かけられなくなった。大学にも行かなくなった。ただただ、部屋で暗い部屋で毎日泣き崩れていた。「おれが殺したんだ!」その思いで心の中はいっぱいになっていた。

 葬式には参加した。原口は長身だった。棺桶に入れる時、親友であるぼくが頭部をもつことになった。棺桶が小さすぎて、なかなか入らなかった。彼の長兄が言った。曲げてください。この長兄はすでに40歳代だった。この葬式で初めて知ったのだが、原口は9人兄弟の末っ子だったという。父親はすでに70を越しているとか。それで、長兄が来たのだ。複雑な家庭事情があって、原口は悩んでいたのだろうと思った。だが、もう彼の家庭ことや彼の悩みの種を思いやっても遅すぎる。

 ぼくは彼の頭を少し曲げて、棺桶に押し込んだ。涙がぼろぼろと彼の死に顔に零れ落ちた。何とか納め終えて出棺ということになった時、驚いたことに窓辺には黒猫が彼を見送っていた。外に出て、霊柩車が出る段になった時、原口の長兄が言った。

 「みんなにお願いしたい。私の弟は弱かった。あなたたちにはぜひ強く生きてほしい!弟の分まで生き続けてほしい!」

 これは心に残っているし、この時も、本当に思った。ぼくは彼に命をもらったのだ。生きねばと思った。そうはいっても、簡単に切り換えられなかった。心の中に、後ろ向きの心と前向きの心とがあり、互いにせめぎ合っていた。

 「あいつを追いかけろ、親友を死に追いやったお前のなすべき道はほかにない。」

 「いやいや、あいつの分まで生きろ。それが親友を自殺に追いやったお前に与えられた使命だ。」

 答えは簡単には出なかった。ゼミの先生はぼくのことを心配し、毎日夕方には同じゼミのある女性をぼくの部屋まで寄越した。彼女は細やかにぼくの世話をしてくれた。ぼくがひどく落ち込んでいる時はそのまま朝までいてくれた時もあった。二人の間には何もなかった。ぼくは、何も話さず、黙々と、まさに黙々、ただじっとしているだけだった。相変わらず後ろ向きと前向きの間で対話を繰り返していた。

 そして2月になった。そんなある晩、ぼくは四畳半の部屋で寝ていた。隣には彼女がいた。そして、眠ったかどうかもわからない時間、突然、ぼくは寒気がした。目の前に見えるドアにぼくの祖母がいた。祖母は3年前に死んでいる。その祖母が立っている。祖母は何も言わない。ぼくは体を起こそうとしたが、起こせない。金縛りにあったような気がした。それから、ぼくの足は宙に浮いていく。そうなんだ、祖母がぼくを呼びに来たのだ。ぼくはどうしたらいいのかと思った。このままぼくは祖母のもとへ行くのだ。明日の朝には冷たくなったぼくが発見されるのだ。そう思った時、これがつまり前向きの心、生の本能だろうか、ぼくは叫んだ。

 「ばあちゃん、ぼくはまだ死にたくない!」 

 その瞬間、目が覚めた。何故か体中汗でびっしょりとなっていた。意識もうろうとした中で周囲を見回した。ばあちゃんの姿はなかった。隣を見ると、彼女はぼくが叫んだことなど関係ないかのように、すやすやと寝ていた。ぼくは死んではいなかったようだ。そして、強く思った。「ぼくはばあちゃんを拒否した。もうあいつの分まで生きてやるほかない。前向きに生きてやるんだ!」と思った。次の日からぼくは通常通り大学に通った。およそ一か月間、暗いトンネルの中にいたぼくだった。笑顔にはなれないものの、少し周囲に感謝する気持ちも萌してきた。

覆水難収


 商王朝末期、姜太公という人がいた。彼は知略に優れ、兵法にも精通していた。だが、商王朝の残虐で横暴な政治に対して不満を抱き、官職を辞去して平民となった。

 姜太公は渭水のほとりに隠棲して、毎日悠々と川辺で魚釣りをしていた。姜太公の妻は夫が毎日何もしないのを見て、この男といっしょにいてもいいことはないと思い、彼から離れ去った。

 その後、姜太公は周の文王に招かれて、周の軍師となった。周は姜太公の補佐により、商朝を滅ぼし、天下を奪い取った。

 この時、離れていた姜太公の妻は太公がまた大官となって富貴と栄華を極めているのを知り、太公を訪ねてよりを戻そうとした。姜太公はザーッと撒いて言った。

 「お前はすでに私のもとを去った。この地面の水と同じように、いったん離れたものは、もう元には戻れないのだ。」

 これを聞いた妻は、もとに戻せないことを悟り、怒って立ち去ったということだ。

[原文]覆水难收(覆水収め難し)
  商朝末年 有个姜太公,他足智多谋,精通兵法。但由于不满当朝的残暴统治,辞去官职,做了平民。
  姜太公隐居在上陕西渭水河边。每天悠然自得地在河边钓鱼。姜太公的妻子看到丈夫整天无所事事,觉得跟他在一起不会有好日子过,于是就离她而去了。
  后来姜太公接受周文王的邀请做了军师。在太公的辅佐下,周朝灭了商朝,夺得天下。
  这时,离姜太公而去的妻子,见太公又做了大官,享受着富贵荣华,九找到姜太公,想要恢复夫妻关系。姜太公默默地把一壶水泼在地上,然后对妻子说:“你既然已经离我而去,就好比这地上的水,一旦泼出去,是不可能收回来的!”
  妻子听后,知道事情已无法挽回,就悻悻离开了。

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大きい人と小さい人

大きな人が小さな人をいじめている。

それを見た人たちが、やめさせようとしたが、大きな人はやめようとしない。

小さな人はやむを得ず裁判所に訴えた。

その結果、「いじめるのはいけない」と裁定を下された。

だが、大きな人は言う。

「これは当事者同士の問題だ。誰も口出しできない」と。

あなたならどうする?

 小さいころ海は大好きなところだった。
小学生のころ、夏休みになると、近所の家族と一緒に海水浴に行った。子供たちだけで、よく遊んだ。少し年上のお姉さんの水着姿にどきどきしたこともある。水際でびちゃびちゃ波とたわむれたり、砂浜で城を作ったりした。時には、浜から離れた沖まで唯一できる平泳ぎで泳いでみたりした。海水が鼻にはいったりしながらも冒険を楽しんでいた。海水浴は解放感たっぷりの楽しみのひとつだった。

 働くようになってから、3年間ほどだが、太平洋を望む断崖の上にあるアパートに住んでいた。毎朝、目を覚ますと、海を見下ろしながら、顔を洗っていた。この海の向こうにハワイがある。アメリカがあると思いながらだ。このころは海水浴に行くというより、知り合いの海の家で過ごしたり、友人たちと浜辺でキャンプをしたりした。

 家庭を持って、子供が生まれてからは、自分が子供のころしてもらったように、夏になると一度は海水浴に行った。しかし、ある年、浜辺を歩いていた娘の足に釣り針がささったことがあった。泣き叫ぶ娘を抱えて、救急病院を探したときは本当に慌てた。それ以来、海水浴も行かなくなった。

 数年前、久しぶりに海水浴に行った。場所は江の島だ。当時、日本語学校に勤めていて、教えていた中国人学生たちを連れて行くことになった。中国の国歌「義勇軍行進曲」の作曲者、聶耳(nie'4 er3)が溺死した鵠沼にも行って石碑を拝んだ。

 江の島の海岸についたら、みんなでスイカ割りをし、そのスイカをみんなで食べた。それから、砂遊びをしたり、水際で波とたわむれたりして楽しんでいたのだが、だいぶ時間もたち、ちょっと疲れてきた時のことだ。無理をして少し沖まで泳いでいった。ふと気づくと、足が届かない所に来ていた。必死に泳いで、浜に戻ろうとしたが、なぜか、浜辺は遠ざかる。少し離れたところに、浮輪に乗っている中国人女子学生が見えた。「助けて!」と叫んだが、彼女は無反応だった。もう終わったなと思いながら、中国語で、「救命(jiu4 ming4)」と叫んだ。すると、彼女は手でこぎながら、近づいてきてくれた。ぼくは彼女の浮輪につかまり、浜に向かって戻った。みんなが「聶耳と同じで溺死するところだった」と言った。

 それが最後の海水浴だ。今でも時々海に行く。江の島にも行く。だが、ただ眺めに行くのだ。横浜の山下公園や横須賀の猿島等へ行き、海の美しさを満喫する。海は人の生命の源だ。心を慰めてくれるところだ。だが、もう海につかろうとは思わない。海は鑑賞するところであって、たわむれるところではない、と今は思っている。

予知能力

ある女性、自分の直感は間違いがなく、予知能力もあるという。

ある日、女性は友達の女性にこの話をした。

「私、六歳のころから、直感とか鋭くて、予知能力の才能もあるってわかったの。家の犬が危ないと思ったら、その二日後に死んだわ。」

相手の女性は、「本当!すごい!」と感嘆して言った。

女性が続けて言った。

「それから何年後かな、わたし、おばあちゃんが危ないって思ったら、それからすぐにおばあちゃんが亡くなってしまったの。」

友達は少し恐ろしくなってきた。

女性は続けて言った。

「今、私の夫が外で女を作ってるっていうのがわかるの。それでね、その女がもうすぐ命を落とすってこともわかるのよ。」

友達の女性はびっくりして、腰を抜かしてしまった。

「わたしが悪いんじゃない。あなたの旦那さんが無理やりわたしを・・・」

「何て事!」
  
                  《開心笑吧2016-05-22〝第六感很准”》

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